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也论传统存储的黄昏4:从VMware看SDS的存储虚拟化进化历程

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  • 登  录:2015-12-23
发表于 2015-12-16 21:40:48
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楼主

        在前三篇文章中,笔者认为存储的未来在于用SDS的技术打破存储厂商的封闭格局,利用统一的架构重新打造开放的平台,从而让已经走向黄昏的存储产业重获新生。这个前景到底是否可行呢?当然!我们回顾一下过去二十年来的服务器市场,就经历了这样一个由虚拟化驱动从封闭到开放的历程。存储所需要的,就是像服务器领域的VMware一样的技术,打破现有格局,重新焕发服务器的价值。


        服务器虚拟化带来的启示


        虽然今天的VMware在虚拟化领域如日中天,VMware其实并不是虚拟化的发明者。在VMware诞生几十年前,给服务器分区的技术已经广泛应用于大型机和UNIX小型机上。而X86的虚拟化是很久之后才逐渐成熟的技术。实际上,如果我们单纯从技术角度分析,今天AS/400和AIX上的逻辑分区的虚拟化技术水平仍然不逊于VMware。但是,地球人都知道,VMware对数据中心的冲击远远大于大型机和小型机领域的任何虚拟化技术。为什么呢?因为:


        大型机和RISC平台上的虚拟化不能实现跨平台,只能在一个封闭平台上实现,这限制了它的市场冲击力;


        VMware不是一家服务器公司,它冲击的不是一个厂商,一条产品线,而是改变了整个X86乃至整个数据中心产业。


        这与存储虚拟化的历程何其相似!至今为止,存储领域的虚拟化仍然处在VMware诞生前的那个黎明前的黑暗中,市场上的所谓主流虚拟化产品,比如IBM SVC和EMC VPlex,还有HDS VSP的虚拟化技术,它们的终极目标无一不是把别人的产品集成到自己的平台下面,把用户绑死在自己这个封闭环境中。这样的技术,和大型机和小型机的虚拟化一样,是不能冲击整个存储产业的。


        谁会是存储领域的VMware呢?


        借鉴VMware的成长之路,笔者认为,这个公司应该有几个特征:


        1.它不能是一个现有的存储阵列公司,至少不能仅仅为一种存储阵列产品服务,就如同VMware不能只服务于比如Dell一款服务器;


        2.它不能与全天下为敌,而是与现有的存储产业合作共生,就如同VMware和所有X86服务器厂商的关系。


        只有这样,它才能真正实现开放,同时在这个强敌环绕的丛林中生存下来,走向成功。


        超融合架构虽然近年来在存储领域获得很大的关注,但是笔者以为,从这个角度来讲,想要彻底颠覆整个存储产业依旧困难重重。因为超融合架构的目标是彻底替换现有的存储阵列产品。首先,它们要与现有的所有存储阵列为敌。这需要长时间开发出超出存储阵列的性能、功能和稳定性的产品,逐步打消用户无数的疑虑,才能实现,这需要大量的时间成本和金钱成本。何况超融合系统从设计、研发、生产、销售各个成本环节并不一定能都比传统阵列有明显的竞争优势。即使假设这些都可以实现,根据商业的基本准则,这么大的投入必然期待得到足够的回报,而回报的最佳方式就是把这些超融合系统再次封闭起来以获得垄断利润,这样,很容易就又变成了新的封闭系统。这就又成为新的封闭的存储公司,和今天的格局没有两样,这就与超融合的开放的初衷南辕北辙了。


        那么什么才是这个问题的答案呢?就是我们一直所说的来自于第三方软件公司的SDS虚拟化!


        从服务器虚拟化看存储虚拟化对产业的冲击


        1.对硬件开放的推动:自从VMware成为主流,大型机这样的封闭系统逐渐被边缘化到一个小众市场;VMware管理下的X86服务器高度同质化,以至于用户只是把它看做一种计算资源,而不再关心HP、Dell还是浪潮或者华为的产品到底有什么差别,用VMotion相互迁移也就不再是什么问题。这就实现了服务器硬件的真正开放。而这正是存储领域用户的终极理想。


        2.以软件为核心:这正是实现了硬件开放的结果。VMware以软件形态存在,对任何特定硬件没有依赖,广泛支持各类操作系统和应用。对于存储这一直是一个大问题,直到SDS,终于可以让软件摆脱硬件的桎梏。这也就意味着,只有软件形态的SDS,而不是存储阵列的虚拟化功能,才能实现真正的目标。


        3.管理上移:各种计算资源的管理全部上移到虚拟化的平台内去实现,服务器只需要与VMware利用标准接口对接。各种对服务器个体本身的管理功能将不再重要。对于存储,这意味着这个SDS虚拟化平台需要提供各种我们熟悉的存储管理功能。


        4.容灾和高可用:VMotion可能是VMware最重要的功能。应用可以在不同的物理机间进行迁移而不会被用户感知,从而彻底解决了服务器高可用的问题。这也是很多企业最终决定采用虚拟化的一大动因。自此,各种专门的服务器集群软件几乎失去了存在的意义。笔者认为,存储系统容灾和高可用同样一直是困扰用户的一大挑战,而今天一般采用的存储阵列复制和镜像的技术就如同VMotion之前的服务器集群一样昂贵复杂而且局限性多多。通过SDS虚拟化实现跨平台的容灾和高可用,这将是推动存储虚拟化的一大动力。


        5.低负载,高性能,高可靠:虚拟化本身是为了提高利用率,降低资源浪费,所以如果虚拟化本身带来过大的系统负载,成为性能瓶颈,或者甚至由于虚拟化软件本身带来可靠性上的问题,就太可怕了。VMware的Hypervisor本身对系统负载产生影响极小,可靠性也经过了长时间的验证。存储虚拟化如果想达到相同的效果,也需要同样的设计思想和时间验证。在存储领域的性能特别重要,尤其需要对闪存这样的新介质也不能成为瓶颈。


        飞康FreeStor


        笔者认为飞康的FreeStor方案能够满足以上的这些要求,将是帮助存储产业走出黄昏再造辉煌的利器。首先,飞康作为一家第三方的纯软件公司,秉承SDS的理念,与现有的存储厂商存在大量的合作关系;FreeStor广泛支持市场上几乎所有存储产品,高性能已经得到了包括多家全闪存阵列的众多厂商的验证;其15年的发展历程已经充分验证了可靠性和兼容性;丰富的管理功能,特别是CDP的容灾保护技术已经是市场上当之无愧的领导者;最新的技术发展方向,更是紧密地与OpenStack等云平台结合,是帮助企业实现走向新架构的桥梁。



也论传统存储的黄昏4:从VMware看SDS的存储虚拟化进化历程

        存储的黄昏?结束语


        通过与飞康FreeStor这样的SDS虚拟化技术的结合,存储产业将很有可能从黄昏中的阴影走出来,重新焕发青春。当然这需要存储厂商重新定位自己的价值,原来那种依靠封闭系统的厂商锁定而实现的高利润价值体系马上就要过时。对于新的潮流,既然抗拒只能是徒劳,不如改变自己去迎合去享受。


        有一天,存储虚拟化会像服务器虚拟化一样终将成为主流,看看服务器厂商,他们的今天就是存储厂商的明天。大型机和UNIX小型机已经萎缩成为小众市场,而X86服务器在虚拟化技术的帮助下已经是一统天下。虽然虚拟化大大提升了系统利用率,但是X86服务器的销量并没有萎缩,反而稳定健康增长,因为有新的应用,新的需求不断涌现,增大了市场对服务器的需求。小部分厂商已经退出市场,但是大部分厂商仍在继续竞争,国产厂商借助成本优势不断扩大市场份额。也许这就是几年后的存储市场?我们拭目以待。


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